Santinho Mendes assinala bodas de ouro este sábado na pista da Boavista, em Mação. Foto arquivo: mediotejo.net

A Pista da Boavista, à entrada de Mação, volta a ser palco de disputa do calendário nacional do desporto automóvel, desta feita acolhendo a quarta prova do Campeonato de Portugal de Ralicross/Kartcross/Super Buggy 2020 nos dias 5 e 6 de setembro, sábado e domingo. A prova não terá presença de público e decorrerá de acordo com o plano de contingência validado pelas autoridades de saúde. Há mais de 60 pilotos inscritos e o piloto abrantino Santinho Mendes vai ser homenageado pelos seus 50 anos de carreira.

António Durão, presidente do Clube Automóvel de Mação, fez uma antevisão da prova para o mediotejo.net, deu conta de mais de 60 inscrições para um fim de semana que antecipa de bastante competitivo, e falou de Santinho Mendes, o piloto abrantino que vai ser homenageado pelos seus 50 anos de carreira e que vai correr pela primeira vez na prova de ralicross e pedido do seu neto, António Santinho Mendes.

Durante a realização da prova ‘Mação Verde Horizonte’, Santinho Mendes vai comemorar 50 anos de carreira dedicada ao automobilismo e vai-se estrear no ralicross, ao volante do Opel Astra que deu o título na Nacional 2RM ao neto, António Santinho Mendes.

Santinho Mendes, José Mendes, Vítor Mendes e Santinho Mendes Jr. Uma família de campeões. Foto: Offroad

Além da estreia no Ralicross, o piloto de Abrantes vai também reunir-se e confraternizar com aqueles que tantas vezes ocuparam o banco da direita, os seus navegadores e outros que de várias formas participaram das tantas vitórias, e que fizeram com que Santinho Mendes seja um nome incontornável do desporto motorizado nacional.

O lendário pluricampeão nacional de off-road, Santinho Mendes, é um nome bem conhecido no mundo do desporto automóvel e é o decano da única família em Portugal com três gerações consecutivas de campeões nacionais.

Santinho Mendes vai ser homenageado em Mação pelos 50 anos de carreira no desporto automóvel. Foto: DR

Campeão desde a década de 70, nas modalidades de ralicross, rally, autocross e todo-o-terreno, venceu o Troféu Datsun 1200 (1971), foi Campeão Nacional de Velocidade 1300 (73/74), 1º classificado no Rally Volta a Portugal (1975), Campeão Nacional de Rallys Absolutos e 1º classificado no Rally Volta a Portugal (80/81), tendo sido também Campeão Nacional de Autocross entre 1986/87 e Campeão Nacional de TT (1997).

Família Santinho Mendes: três gerações de campeões no mundo automóvel. Foto: DR

O gosto pelo automobilismo foi passando de geração em geração, do próprio para os filhos, Vítor Hugo e José Manuel, e agora para o neto António, de quem Santinho Mendes, a poucas semanas de celebrar 80 anos, sente orgulho.

Vitor Mendes, um dos filhos do lendário piloto que vai ser homenageado, explicou ao mediotejo.net o que significa este momento para a família de campeões nacionais:

A organização é do Clube Automóvel de Mação, do Município de Mação e da FPAK, e o evento desportivo terá presença restrita, sendo disponibilizadas seis entradas por participante (1 piloto + 5 assistentes), sendo que cada piloto só poderá adquirir até 3 pulseiras para os seus convidados.

O dia 5, sábado, será como habitualmente destinado aos treinos e corridas, sendo que no domingo, dia 6, é dedicado às finais.

António Santinho Mendes vai ser homenageado pela FPAK pelos 50 anos de carreira no desporto automóvel. Foto arquivo: mediotejo.net

Para mais informações, deve contactar a organização através do email: clubeautomacao@gmail.com

Joana Rita Santos

Formada em Jornalismo, faz da vida uma compilação de pequenos prazeres, onde não falta a escrita, a leitura, a fotografia, a música. Viciada no verbo Ir, nada supera o gozo de partir à descoberta das terras, das gentes, dos trilhos e da natureza... também por isto continua a crer no jornalismo de proximidade. Já esteve mais longe de forrar as paredes de casa com estantes de livros. Não troca a paz da consciência tranquila e a gargalhada dos seus por nada deste mundo.

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